Black Militant Theatre: Purificatory Rituals or Liberatory Violence?


Amiri  Baraka’s  pre-nationalist  and  nationalist  plays  such  as  Dutchman  and  Experimental  Death  Unit  # 1  largely  incorporates  scenes  of  murder  and  violence.  The cadaverous permeates. Baraka’s stage.  There  is  a  whole  sacrificial  system  that  determines  the  characters’ ultimate  destinies  and  lives.  This  mechanism  operates  not  merely  to  bring  death  to  those  who  betray  the  national  black  liberation  cause,  but  also  to  castigate  those  holders  of  the  slave  mentality and  chastise  the  assimilationists  who  hide  behind  a  white  mask.  This  sacrificial  mechanism  functions  as  a  generator  of  purification  to  cleanse  the  black community  from  the  vestiges  of  black  docility. In  the  Marxist  plays,  violence  and  murder  take  the  form  of  political  assassination.  A  play  such  as  The  Motion  of  History  displays  the  dynamics  of  political  struggle  that  conditions  the  kind  of  murder  or  acts  of  killings.  Whereas  in  the  nationalist  plays  murder  is  effected  for  purificatory  goals,  in  the  Marxist  plays  the  intersection  between  political  struggle  and  the  official  repression  of  the  state  determines  the  shape  of  physical  elimination  for  political  motives.  The  neutralization  of  political  opponents  assumes  that  murder  is  simply  a  means  of  exclusion  from  the  political  arena  and  restoration  of  political  and  social  stability.  Because  agitation  is detrimental  to  social  peace  and  political  order,  systemic  violence  takes  a  bloody  dimension  and  approximates  bloodshed.  This  paper  seeks  to  highlight  the  prevalence  and,  in  Frantz  Fanon’s  phrase,  the  instrumentality  of  violence  as  an  absolute  praxis  in  Baraka’s  dramatic  works.  Violence marshals then a new equation of asserted subjectivity. 

Keywords: Murder, Victimization, Violence, oppression., struggle

Article Review Status: Published

Pages: 1-12 (Download PDF)

Creative Commons Licence
This work by European American Journals is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported License